Por que folhas são verdes? — 21 de setembro de 2014

Por que folhas são verdes?

Fonte: http://gabrielhemery.com/2011/06/20/sun-and-shade-leaves/

Ou ainda, se o espectro do sol tem um pico próximo do verde, por que folhas de plantas refletem boa parte do verde e absorvem mais azul e vermelho? Não seria mais energeticamente favorável fazer o oposto?

Espectro da luz solar. A curva de cima, o espectro que chega acima da atmosfera terrestre. Abaixo, depois de absorvida pela atmosfera. Fonte: http://www.astro.virginia.edu/~kej7a/Teaching/AST313/Lectures/Lecture13.html

A Clorofila-A, principal pigmento absorvedor de energia de boa parte das plantas, é que dá a coloração esverdeada que conhecemos. Esse pigmento é facilmente destruído por intensa radiação. A estrutura molecular do pigmento é quebrada se submetida a altas energias luminosas. Além disso, a absorção somente no azul e vermelho já fornece quantidade de energia suficiente para a sobrevivência da planta. Então, além de perigoso para a planta, absorver luz verde é também desnecessário.

Pelo mesmo motivo muitas folhas de plantas em regiões de tundra, onde a luz solar é menos intensa, apresentam coloração mais escura. É comum nessas regiões até mesmo folhas vermelhas. Ou seja, a folha absorve a parte mais energética da luz solar, e reflete somente as partes menos energéticas. Mesmo em regiões tropicais, um fenômeno bastante conhecido é o escurecimento de folhas em sombras, como a da imagem do início deste post.

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